Una de las cosas básicas en las que todos estamos de acuerdo como padres es que ayudar a un niño a desarrollar una autoestima positiva es muy importante. Es uno de los pilares de una vida mentalmente sana. La autoestima positiva permite a los niños ser valientes y probar cosas nuevas. Sin saberlo, un sentido positivo de autoestima permite que los niños fracasen sin fallar. Un padre que, a través de sus acciones, le muestra a su hijo que no importa lo que haga, es amado, lo ayuda a desarrollar un sentido positivo de pertenencia. Y es la creencia de que pertenecen, que lo que dicen y hacen importa, permite que los niños se respeten a sí mismos.

Modificamos diez formas de aumentar la autoestima que encontramos en línea en el centro para padres.

1) Da amor incondicional. La autoestima de un niño florece con el tipo de devoción sin ataduras que dice: “Te amo, no importa quién eres o qué haces”. Su hijo se beneficia más cuando lo acepta como es, independientemente de sus fortalezas, dificultades, temperamento o habilidades. Tan generoso con ella con amor. Dale muchos besos y abrazos. Y no olvides decirle cuánto la amas. Cuando tenga que corregir a su hijo, deje en claro que es su comportamiento, no ella, lo que es inaceptable. En lugar de decir: “¡Eres una chica traviesa! ¿Por qué no puedes ser buena?” diga: “Empujar a Olivia no es bueno. Podría doler. Por favor, no empujes”.

2) Presta atención. Tómese un tiempo para prestarle toda su atención a su hijo. Esto hace maravillas con la autoestima de su hijo, porque envía el mensaje de que los considera importantes y valiosos. No tiene por qué llevar mucho tiempo; solo significa dejar de hojear su correo electrónico si ha estado tratando de comunicarse con usted o apagar el televisor el tiempo suficiente para responder una pregunta. Haz contacto visual para que quede claro que realmente estás escuchando lo que dice. Cuando se le acabe el tiempo, dígale a su hijo esto sin ignorar sus necesidades. Diga: “Cuéntame todo sobre la imagen que dibujaste y, cuando termines, tendré que terminar mi trabajo”.

3) Enseñe límites. Establece algunas reglas razonables. Por ejemplo, si le dice a su hijo que debe comer en la cocina, no lo deje vagar por la sala de estar o sentarse frente a la computadora a comer al día siguiente. Saber que ciertas reglas familiares son inmutables lo ayudará a sentirse más seguro. Puede requerir una repetición constante de su parte, pero pronto comenzará a estar a la altura de sus expectativas. Sea claro y coherente y demuéstrele que confía en ella y espera que haga lo correcto.

4) Ofrecer opciones. Una buena regla general: deje que su hijo elija entre las posibilidades con las que se sienta cómodo. Ganará confianza en cada oportunidad que tenga para tomar una decisión. Hacerle saber que tiene fe en su juicio aumenta el sentido de autoestima de su hijo.

5) Apoye los riesgos saludables. Anime a su hijo a explorar algo nuevo, como probar diferentes comidas, incluir un nuevo mejor amigo en los planes de fin de semana o hacer un viaje de campamento. Si bien siempre existe la posibilidad de fracasar, sin riesgo hay pocas posibilidades de éxito. Deje que su hijo experimente de forma segura y resista la tentación de intervenir. Por ejemplo, trate de no “rescatarla” si muestra una frustración leve al descubrir cómo navegar o decidir en qué actividad extracurricular participar. Saltar para delinear opciones sin que se lo pidan puede fomentar la dependencia y disminuir la confianza de su hijo. Aumentarás su autoestima al equilibrar tu necesidad de protegerla con su necesidad de asumir nuevas tareas.

6) Deja que ocurran los errores. La otra cara, por supuesto, de tomar decisiones y correr riesgos es que a veces su hijo está obligado a cometer errores. Estas son lecciones valiosas para la confianza de su hijo. Cuando eres estúpido, admítelo, dice Daniel Meier, profesor asistente de educación primaria en la Universidad Estatal de San Francisco. Reconocer y recuperarse de sus errores envía un mensaje poderoso a su hijo: les facilita aceptar sus propios defectos.

7) Logra el éxito en un abrir y cerrar de ojos. Establezca límites claros no negociables y luego permítale tomar decisiones dentro de ellos. Al darle la estructura y los recursos para que se ocupe de sus propias necesidades, ayudará a fomentar la independencia y el orgullo de su capacidad para hacer las cosas por sí misma.

8) Celebre lo positivo. A veces es muy fácil contar todas las cosas que un niño hace mal, pero todos responden bien al estímulo, así que esfuércese por reconocer las cosas buenas que hace su hijo todos los días a su alcance. Por ejemplo, dígale a su papá: “Mike sacó la basura esta mañana”. Estará encantado con el brillo de tus elogios y la respuesta de ánimo de tu padre. Y sea específico. En lugar de decir “Buen trabajo”, diga “Gracias por esperar tan pacientemente en la fila de la tienda”. Esto aumentará su sentido de logro y autoestima y le permitirá saber exactamente lo que hizo bien.

9) Escuche bien. Si su hijo necesita hablar, deténgase y escuche lo que tiene que decir. Necesita saber que sus pensamientos, sentimientos, deseos y opiniones son importantes. Ayúdela a sentirse cómoda con sus emociones etiquetándolas. Diga: “Sé que estás triste porque el campamento terminó”. Al aceptar sus emociones sin juzgar, valida sus sentimientos y demuestra que valora lo que tiene que decir. Si comparte sus propios sentimientos (“Estoy emocionado de ir a la obra con usted”), ella ganará la confianza para expresar los suyos.

10) Brinde aliento. Cada niño necesita el tipo de apoyo de sus seres queridos que dice: “Te creo. Veo que lo estás intentando. ¡Sigue adelante!” El estímulo significa reconocer el progreso, no solo recompensar los logros. Significa agradecerle a su hijo por limpiar la habitación, incluso si perdió uno debajo de la cama. Significa sonreír en apoyo mientras ella lucha por completar una tarea, aunque no es exactamente la forma en que la habrías hecho.

Hay una diferencia entre elogio y aliento. Uno recompensa la tarea, mientras que el otro recompensa a la persona (“¡Lo hiciste!” En lugar de “¡Estoy orgulloso de ti!”). Los elogios pueden hacer que un niño sienta que solo es “bueno” si hace algo a la perfección. El estímulo, por otro lado, reconoce el esfuerzo. “Háblame de tu juego. Veo que anotaste” es más útil que decir: “Tu equipo ganó, eso es genial”. Demasiados elogios pueden socavar la autoestima porque pueden crear presión para desempeñarse bien y crear una necesidad continua de aprobación de los demás. Así que distribuya los elogios con sensatez y ofrezca ánimo generosamente; esto ayudará a su hijo a sentirse bien consigo mismo.

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