Pocas cosas son tan satisfactorias como ver a su hijo brillar de adentro hacia afuera. Y eso sucede cuando los niños tienen una autoestima alta: cuando saben que son aceptados incondicionalmente, cuando se sienten amados y queribles, y cuando sienten un sentido de pertenencia y autoestima.

Aquí hay doce actividades simples que realmente marcaron la diferencia en nuestra familia. Estos son los rituales que encuentro especialmente importantes para mantenerme conectado y comunicar mi amor y aprecio por cada niño.

1. Confíe en los rituales para ayudarlo a reconectarse. Tenemos este ritual después de cada día escolar. Los niños lo consideran como “la merienda después de la escuela”, pero sé que es mucho más que eso. Es un momento en el que me dicen lo que quieren sobre su día. Trate de crear ese momento especial tan pronto como sea posible después de su día libre en la escuela. Encuentro que si espero hasta más tarde para hacer las mismas preguntas abiertas, en su mayoría escucho “No recuerdo” y “Estuvo bien”. Para nosotros, la inmediatez es importante, al igual que la capacidad de sentarse y escuchar sin ofrecer demasiados consejos no solicitados. Las cenas familiares son otro momento maravilloso para reconectarse.

2. Cree un momento especial solo para su familia inmediata. Para hacer esto, es posible que deba establecer límites suaves para vecinos y amigos. Por ejemplo, tenemos un barrio lleno de relaciones muy cercanas y no menos de 14 niños pequeños. Cuando nos mudamos, teníamos niños llamando a nuestra puerta desde el amanecer hasta el anochecer. Descubrimos que nuestro tiempo a solas con la familia se reducía cada día que nuestros hijos más pequeños corrían a jugar a la primera invitación, y la competencia de un mundo al aire libre tan divertido realmente interrumpía la cercanía de ciertos momentos familiares especiales. No pasó mucho tiempo para que nuestra relación familiar se estresara, así que elegimos un símbolo universalmente aceptado y respetado en todo el vecindario: cuando se corren las cortinas de nuestras ventanas delanteras, los niños del vecindario saben que nos estamos divirtiendo juntos como una familia. . Cuando se abren las cortinas para el día, damos la bienvenida a los niños del vecindario con los brazos abiertos. Espero que este límite suave también envíe un mensaje a nuestros hijos, que está bien (incluso esencial) tomarse un tiempo para usted y fomentar las relaciones con sus seres queridos más cercanos.

3. Dele a cada niño recordatorios tangibles de su amor. Puede escribirle una nota a su hijo en cada cumpleaños, detallando los eventos del año pasado que lo enorgullecieron particularmente y destacando los rasgos que lo hacen especial. O mantén un frasco, una caja o un diario titulado “Cosas que me encantan de ti” y añádele notas cada vez que se te ocurran. Siempre que su hijo se sienta deprimido, puede pasar unos momentos con estos tesoros.

4. Desarrolle una canción o frase especial para cada uno de sus hijos. Mi segundo hijo, por ejemplo, siempre ha amado la canción “Eres mi sol”, pero parte de la canción define la relación en términos de exclusividad. (“Tú eres mi sol, mi único sol”.) Así que tuvimos que adaptarlo para cada uno de los otros niños. Para ello, sustituimos una palabra especial para cada niño y se convirtió en su propia canción especial. Mi hijo es Moonshine y mi hija mayor es Starshine. (En caso de que te lo estés preguntando, mamá es Heartshine y papá es SuperHeroshine. No es broma). Incluso a medida que crecen, les encanta escuchar su propia canción especial y también les encanta cantarlas entre ellos.

5. Use frases repetitivas para enseñar lecciones de vida importantes. Con mi hija mayor, estamos trabajando para ayudarla a tener una sensación de control sobre sus propias emociones. Cada vez que surge algo, decimos repetidamente estas palabras: “No puedes elegir lo que la gente hace, pero puedes elegir cómo reaccionas ante ello”. La escuché decir eso ahora a sus hermanos menores también. Elige una lección importante que quieras transmitir. Luego encuentre una manera fácil de decirlo y dígalo a menudo. Incluso podrías querer hacer una pequeña melodía.

6. Programe tiempo individual con cada niño. Intente crear una actividad compartida que honre lo que cada uno de ustedes disfruta. A mi hija le encanta tener una cita en Starbucks, solo nosotros dos, para compartir un Frappucino de chocolate doble. Al otro le gusta ir a la biblioteca donde cada uno de nosotros elige libros especiales. Al otro le gusta andar en triciclo por las calles del vecindario conmigo corriendo a su lado. Esto no tiene que tomar mucho tiempo y podría implicar una actividad que habrías hecho de todos modos. Incluso puede decidir permitir que un niño se vaya a la cama un poco más tarde cada semana para tener un tiempo a solas para hablar, leer juntos o jugar a las cartas.

7. Cree un entorno seguro. Ha sido muy importante para nosotros hacerles saber a los niños que es seguro cometer errores. Como alguien que ha luchado contra el perfeccionismo en el pasado, sé que la aceptación incondicional de una familia es vital. Cuando su hogar es un lugar seguro para que sus hijos compartan sus errores y fracasos percibidos, así como sus triunfos, fomenta una sensación de seguridad y aceptación. Puede compartir momentos en su propia vida en los que cometió un error (o incluso aquellos momentos en los que un error percibido fue en realidad una bendición). un énfasis excesivo en criticar las cosas que hacen otras personas.

8. Involucra a tus hijos en las tareas del hogar. Esto promueve un sentido de pertenencia y responsabilidad personal, respeto mutuo y un sentido de trabajo en equipo. Hay trabajos que los niños de todas las edades pueden hacer. Tal vez esté poniendo la mesa o repartiendo servilletas. A mi hijo de tres años le gusta ayudarme a barrer el piso, pero sospecho que solo le gusta jugar hockey con escobas con las migajas. En algún momento, crecen lo suficiente como para que sus esfuerzos por ayudar sean realmente útiles. A un niño le gusta ayudarme a hacer la cena, a otro le gusta ayudarme a limpiar. Todavía estamos trabajando en mi hijo.

9. Haz que las ocasiones sencillas sean especiales. A los niños les encanta cuando apagamos todas las luces en la cena y comemos a la luz de las velas. Los hace sentir valorados, y hablamos de cómo un simple cambio en la forma en que hacemos las cosas puede marcar la diferencia.

10. Muestre su entusiasmo. Recuerdo que cuando era niño, aunque mi mamá o mi papá estaban involucrados en una tarea, sabía que estaban felices de que yo estuviera cerca. Las raíces profundas de la autoestima que provienen de tal conocimiento han afectado todo lo que he hecho desde entonces. Incluso si está ocupado, asegúrese de que su entusiasmo se muestre cuando su hijo entre en la habitación. No tienes que dejar de hacer lo que estás haciendo. Simplemente envíe señales, verbales o no verbales, de que está contento de que hayan llegado.

11. Alabanza. Mucho se ha dicho últimamente sobre el peligro de elogiar demasiado a un niño, y ciertamente es importante tener cuidado al elogiar. Desea que el niño se recompense internamente por un trabajo bien hecho y no esté constantemente buscando una zanahoria. Recientemente escuché que el tipo de elogio más positivo viene cuando estás elogiando su juicio personal, y creo que eso es muy sabio. Un montón de elogios sanos es una cosa hermosa.

12. Reflexione a menudo sobre la belleza (y el poder) de la paternidad. He aquí un ritual de mi casa: después de que mis hijos se duerman por la noche, los observo dormir plácidamente por unos momentos y pienso en la felicidad que crearon para mí ese día. Trato de calmar mi mente, solo por un momento o dos, y pienso en cuánto los adoro. Meditar sobre este conocimiento interno, aunque sea brevemente, puede hacer que sea más fácil ser tolerante con esas pequeñas cosas que todos los niños hacen para volvernos locos. También es útil pensar a menudo en cómo tu amor será fundamental para su felicidad y su visión del mundo, tanto ahora como en el futuro.

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