Todos hemos escuchado la interminable charla sobre la autoestima y, en general, todos estamos de acuerdo en que es importante. Entonces, ¿cómo es que hay una epidemia de baja autoestima que infecta a nuestra sociedad y especialmente a nuestros jóvenes de hoy? Los gobiernos han tratado de resolver este problema en las escuelas aboliendo la competencia (¡aunque se salgan de las evaluaciones y exámenes!) Y alentando a los maestros a decirles a los estudiantes que todos tienen “derecho” a ser iguales y que nadie es mejor que nadie. A primera vista, parece una idea maravillosa. Después de todo, si nivelamos el campo de juego y no comparamos a nadie en la competencia, “todos somos iguales, ¿no es así?” En teoría, esto debería garantizar una autoestima saludable, porque nadie es comparado y todos somos iguales. Excepto que la autoestima no funciona de esa manera. La autoestima surge del amor propio.

¿Qué es la autoestima?

La autoestima es la medida de cómo nos valoramos a nosotros mismos. Es cómo nos vemos a nosotros mismos, nuestros dones, nuestras debilidades y nuestras fortalezas. Es la forma en que vemos el paquete que llamamos “yo”.

Cuando decimos que alguien tiene una gran autoestima, queremos decir que sabe quién es y se acepta a sí mismo por ser como es. Creen en ellos mismos. Son resistentes y siempre parecen recuperarse de cualquier revés rápida y fácilmente. Es algo que todos queremos para nosotros.

Cuando decimos que alguien tiene una autoestima pobre, baja o negativa, nos referimos al hecho de que esta persona no se ve a sí misma de una manera positiva y amorosa. A menudo se critican a sí mismos, se degradan o viven con el temor constante de que alguien los critique. A menudo son infelices, agresivos o retraídos. Este individuo a menudo tiene dificultades para reconocer los aspectos buenos de sí mismo; todo lo que puede ver es lo negativo. Continuamente miran lo que no pueden hacer o en lo que no son muy buenos y rara vez, si acaso, celebran lo que han hecho bien.

¿Qué constituye la autoestima?

La autoestima se compone de tres componentes. Ellos son: Amor propio, Autoaceptación y Autoestima. A primera vista, estos tres componentes parecen ser formas diferentes de decir lo mismo. Pero cada uno es sutilmente diferente.

El amor propio es la capacidad de ser amable y cariñoso con nosotros. Une Autoaceptación y Autoestima y nos da autoestima. Es fundamental tener una gran autoestima y lo discutiré en profundidad a continuación.

La autoaceptación es la capacidad de reconocer nuestras fortalezas y debilidades y aceptarlas como partes igualmente válidas de nuestro yo.

La autoestima es lo valiosos, útiles o valiosos que nos vemos a nosotros mismos; es la medida que usamos para determinar si nuestra contribución a la sociedad tendrá algún significado.

Ahora que hemos definido la autoestima, buena y mala, podemos responder a la pregunta: “¿Por qué es tan importante?”

La importancia de la autoestima

La autoestima es la columna vertebral sobre la que construimos nuestras vidas. Pretende ser la base estable que nos lance hacia una vida exitosa. Es el parámetro o directriz que indica si estamos en el camino correcto o no. Cuando nos sentimos bien, somos expansivos, generosos, cariñosos y sinceros. Cuando nos sentimos mal, sabemos que las cosas deben cambiar y que debemos mirar nuestra vida y cómo la estamos viviendo.

Entonces, ¿por qué tenemos tantos problemas en torno a la autoestima? ¿Por qué tenemos dificultad para hablar y reconocer la importancia del amor propio, la autoestima y la autoaceptación? Siempre que hablo de estos temas con mis clientes, hay un silencio incómodo y luego vergüenza o enojo. Parece haber muchos conceptos erróneos en torno a estos conceptos, por lo que tal vez debería aclararlos antes de continuar.

Entonces, ¿por qué no nos enseñan a amarnos a nosotros mismos? ¿Por qué se nos enseña que somos malos, traviesos, equivocados? ¿Por qué creamos un estigma en torno a lo que traerá paz y armonía a nuestras vidas? ¿Por qué nos sentimos avergonzados, enojados y a la defensiva cada vez que se menciona el tema?

Creo que gran parte de la vergüenza y la ira proviene de la creencia errónea de que es “egoísta” pensar en nosotros mismos y anteponer nuestras necesidades. Se nos enseña a poner a los demás antes que a nosotros mismos, a hacer sacrificios por los demás, a ser víctimas. Por eso, cuando nos ponemos a nosotros mismos en primer lugar, nos avergonzamos, nos ridiculizan y nos insultan. Nadie quiere ser conocido como “egoísta”. Sin embargo, la triste verdad es que a menos que nos pongamos a nosotros mismos en primer lugar, nos ocupemos de nuestras necesidades y nos cuidemos a nosotros mismos, seremos de poca utilidad para los demás, un cascarón vacío de lo que podríamos ser. Cuando siempre ponemos a los demás primero, cuando damos y damos y nunca recibimos, nuestro “tanque emocional” se agota. No nos queda nada para dar y nos queda la amargura y la ira.

Entonces, ¿qué es el amor propio?

El amor propio no es perjudicial para los demás. El amor propio nos permite ayudar a los demás de manera más eficaz. El amor propio reconoce nuestras fortalezas y debilidades y las acepta a todas por igual como partes válidas de nuestro ser. El amor propio no nos critica a nosotros mismos ni a los demás. No nos degrada ni nos dice que somos personas malas y horribles. El amor propio nos permite ser quienes deberíamos ser: personas únicas, maravillosas, diferentes y diversas que nos respetan y honran a nosotros mismos y a los demás. Nadie con un mecanismo de amor propio saludable tiene baja autoestima, un ego que está fuera de control o daña a otro ser a través del pensamiento, la palabra o la acción.

El amor propio es ser amable y bondadoso con nosotros, ser tolerantes con nuestros errores y perdonarnos a nosotros mismos y a los demás. Es ser conscientes de lo que realmente necesitamos para ser felices y realizarnos y luego permitir que esas necesidades se satisfagan sin sentirnos culpables. Es estar agradecido por nuestros dones y tolerante con nuestras debilidades. La autoestima y la autoaceptación nos permiten compartir nuestros dones con nuestra sociedad de una manera que nos ayuda a todos. Podemos ser diferentes y brillar y NO tomar la experiencia de vida de nuestros semejantes. De hecho, podemos MEJORAR su experiencia.

Ahora que entendemos qué es el amor propio, podemos comenzar a comprender la importancia de la autoestima. Sin amor propio, aceptación, autoestima y autoestima saludables, nuestra sociedad, nuestras familias, no pueden funcionar de manera óptima. Cuando persistimos en criticarnos a nosotros mismos y a los demás, creamos un entorno que es perjudicial para el desarrollo de una autoestima saludable.

La crítica es el enemigo número uno de una relación pacífica, amorosa y solidaria con nosotros mismos. Para la mayoría de nosotros, el flujo constante de críticas se ha convertido en un ruido de fondo. Ni siquiera somos conscientes de que estamos haciendo esto por nosotros mismos o por los demás. Creemos que es normal, cuando en realidad es un hábito que hemos desarrollado para obtener impulsos momentáneos en nuestra propia opinión de nosotros mismos. Todos hemos herido opiniones sobre nosotros mismos, momentos de duda y autocompasión. Para aquellos con una autoestima fuerte y saludable, se recuperan rápidamente y no se quedan atrapados en el barro. Para el resto de nosotros, nos quedamos atrapados en sentimientos de no ser lo suficientemente buenos y perpetuamos las circunstancias que nos pusieron allí en primer lugar.

Observe las crecientes tasas de suicidio, adicción a las drogas y al alcohol, tabaquismo, embarazo en la adolescencia, trastornos alimentarios, sexo con menores y obesidad. Por no hablar del aumento de cáncer y sida, infartos y demencia en la vejez. Como sociedad, nos criticamos a muerte. Ocultamos nuestro dolor a través de adicciones y violencia, contra nosotros mismos y los demás. Entonces acumulamos más culpa, más culpa, más ira, hipocresía y prejuicio además de todo esto.

Ahora, por un momento, imagine cómo sería el mundo, o incluso nuestra familia, si tuviéramos un amor propio sano, una autoaceptación indulgente y una alta autoestima. ¿Estaríamos felices de perseguir aquellas cosas en las que estamos interesados ​​y talentosos? ¿Seríamos solidarios, considerados y amables? ¿Mostraríamos y recibiríamos respeto, dignidad y reconocimiento? Yo creo que sí. Creo que al tener una autoestima saludable (cuidarnos y nunca criticarnos a nosotros mismos ni a los demás, aceptar y celebrar nuestras fortalezas y debilidades, y responsabilizarnos por nuestros propios pensamientos, palabras y acciones), podemos crear un ambiente positivo para nosotros y nuestros hijos. Podemos dar el ejemplo y mostrarles cómo honrarse a sí mismos y a los demás.

Ya no necesitaríamos las muletas de la sociedad moderna para hacernos sentir mejor. No necesitaríamos escapar a mundos virtuales en línea o en juegos de computadora. No necesitaríamos ver demasiada televisión ni consumir demasiada comida. No tendríamos que ser derrochadores, bebedores o fumadores empedernidos. Podríamos ser libres para ser nosotros mismos y saber que quiénes y qué somos es lo suficientemente bueno.

Básicamente, el meollo de nuestro problema de autoestima es que ninguno de nosotros cree que somos lo suficientemente buenos. Puede que seamos buenos en algo, pero nos comparamos con alguien que percibimos como mejor. No podemos aceptar que somos lo suficientemente buenos, sentimos que debemos encontrar fallas dentro de nosotros mismos.

La autoestima saludable es el antídoto para muchos de los males de la sociedad actual. Cuando hacemos del cultivo del amor propio, la autoaceptación y la autoestima saludables la prioridad que merecen, nosotros, como sociedad, podemos avanzar hacia un futuro más pacífico y satisfactorio.

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