Parece que todos los que conoces en estos días son psicólogos autoproclamados. Desde programas de radio, entrevistas de televisión, novelas, revistas semanales, hasta camarillas en el trabajo; todo el mundo tiene una opinión sobre las últimas “enfermedades mentales”. Me introdujeron por primera vez a la psicología práctica cuando me uní a la Fuerza Aérea de los Estados Unidos en 1970. Se esperaba que los suboficiales (sargentos) se convirtieran en asesores de sus subordinados. La educación militar de la profesión dedicó capítulos y conferencias enteros a técnicas de asesoramiento no directivas o eclécticas. La jerarquía de necesidades de Maslow se nos inculcó en la cabeza. Se nos advirtió severamente que evitáramos cualquier mención de la religión, pero que hiciéramos un uso extensivo de técnicas psicológicas.

Paul Vitz, en su libro “La psicología como religión”, intenta exponer la psicología por lo que realmente es, es decir, la religión. Comienza dando al lector una breve biografía de los padres del movimiento de la psicología moderna, junto con algunas de sus teorías. El capítulo de apertura fue una lectura seca, pero supongo que es necesario como trasfondo histórico. Mi interés aumentó cuando reconocí de inmediato a Carl Rogers y Abraham Maslow, ya que me vi obligado a estudiarlos durante 26 años mientras estaba en el ejército. Vitz también analiza a Carl Jung, Erich Fromn y Rollo May como importantes contribuyentes al movimiento.

Vitz pasa rápidamente a explicar el concepto de autoestima, que promueve como el centro de todo el movimiento del egoísmo. Esto se ha vuelto importante para mí, ya que parece que no importa a dónde vayas, la falta o baja autoestima parece ser la causa de todos los males que conoce la humanidad. Para que un movimiento sea tan omnipresente que la psicología se haya entretejido en el mensaje del evangelio, Vitz dice que el concepto de autoestima “no tiene un origen intelectual claro”. Esta es una declaración sorprendente considerando el impacto que ha tenido el autismo en la academia y la práctica de la consejería.

Vitz dice que la autoestima debe entenderse como una respuesta emocional y no como una causa. Dice que es una reacción a lo que hemos hecho y lo que otros han hecho por nosotros. La alta autoestima es un sentimiento deseable (como la felicidad), pero el sentimiento en sí no es la causa de nada. Cuando se trata de ganar un sentido de autoestima, la única forma de tener éxito es hacer el bien a los demás o lograr algo. Al hacer esto, obtendrá toda la autoestima que desee. Sin embargo, la desventaja es que las personas comienzan a buscar la felicidad como una meta mucho mayor que la meta de la santidad personal.

El egoísmo no solo es un objetivo contraproducente para el cristiano, Vitz continúa argumentando que también es simplemente una mala ciencia y una filosofía distorsionada. La poca evidencia clínica que existe se basa principalmente en observaciones empíricas y no resiste la prueba de una solución científica sólida de problemas. Expone fallas en cada paso del proceso, desde exponer el problema, formar y probar la hipótesis, hasta probar la conclusión. También identifica varias contradicciones filosóficas y, en algunos casos, tergiversaciones reales. El autor cree que la difusión de esta mala ciencia y una filosofía defectuosa ha contribuido a la destrucción de familias. Además, toda la mentalidad del grupo de recuperación convence a la persona con “baja autoestima” de que sus dolencias se deben a un trauma que le han infligido en el pasado. La terapia de grupo de recuperación llega al paciente con autocompasión, convenciendo así a los clientes de que son víctimas. Una vez etiquetada, la “víctima” ahora asume la actitud de la víctima.

La clarificación de valores se ha convertido en el modelo que se enseña en las escuelas y asume que el hombre es naturalmente bueno. Dado que los desarrolladores de clarificación de valores rechazan las enseñanzas morales, Vitz sostiene que si los adultos responsables, es decir, los maestros, no promueven los buenos valores, entonces alguien más lo hará. Proporcionar un entorno permisivo supuestamente nutre al niño, asegurando que se satisfagan sus deseos e intereses. Sin embargo, esta filosofía está en quiebra porque los niños tomarán valores de fuentes irresponsables, en lugar de responsables. Esto, combinado con las enseñanzas antes mencionadas, ha producido una sociedad de víctimas donde todos apuntan a culpar a otros por sus desgracias.

Vitz toma tres capítulos para presentar un análisis cristiano y crítico de las auto-teorías humanistas. Él le da crédito a nuestro sistema educativo por transformar nuestra sociedad en una cultura de puro egoísmo. Señala que el movimiento de la Nueva Era tiene muchos fundadores, pero las teorías de Abraham Maslow fueron las más influyentes. Vitz sostiene su crítica cristiana dentro de un marco histórico y el impacto que ha tenido en la evolución de nuestra sociedad. Desafortunadamente, presta poca atención a las referencias bíblicas a su posición, pero muestra cómo la herejía del egoísmo afecta las enseñanzas sobre la depresión, la idolatría y el sufrimiento. Termina su trabajo con la observación: “Nunca tantas personas han sido tan conscientes de sí mismas, tan conscientes de sí mismas como algo a expresar …, el yo se ha convertido en un objeto en sí mismo”. (Creo que esto puede hacer que la autoestima se convierta en un nuevo indicador barométrico para la pregunta que todos hacen: “¿Cómo estás hoy?”)

En general, el libro de Vitz adopta un enfoque cerebral en un intento de demostrar que la adoración a uno mismo es simplemente una religión. Los consejeros bíblicos que busquen material para ayudar a sus aconsejados a liberarse de una cosmovisión egoísta de la vida se sentirán decepcionados. Por otra parte, Vitz no escribió su libro con ese propósito. Además, proporciona una gran cantidad de información y un argumento vigoroso contra quienes dicen: “No se puede enseñar religión en las escuelas públicas”. Esto deja al lector con una ironía: no se trata de si debemos o no enseñar religión en las escuelas públicas, sino de qué religión vamos a enseñar; egoísmo o cristianismo?

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